Ashton Kutcher as Steve Jobs: Recreating a visionaire’s style

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Ashton Kutcher plays Steve Jobs in jOBS, the biopic about the founder of Apple directed by Joshua Michael Stern that narrates Steve’s trajectory from his days at college with his partner Steve Wozniak to becoming one of the most important entrepreneurs in history. The trailer has just been released and it seems that it’s going to be a great movie and a good story. I think Ashton Kutcher is a very good choice for the part, not only because of their physical resemblance but also his attitude (he’s also known for his invests in tech companies). The costume design is by Lisa Jensen (The Valley of Elah, The Fabulous Baker Boys), and it perfectly portrays the style of Silicon Valley in the 70’s and 80’s and Steve’s evolution to his signature look.

Steve Jobs was one of the people that has influenced the most in the society of the last three decades, and his philosophy will continue inspiring lots of people. His creativity and his passion for achieving the best product were some of his qualities, along with his amazing visionary talent. It’s difficult writing about him and only talking about his fashion style, as there are lots of other things to say about Jobs apart from his turtleneck sweater. But this is a blog about costume design, and it’s obvious that people dress tells a lot about them.

One of his signatures, apart from his search for simplicity and perfectionism, was his style. You could sum it up in: black turtleneck by Issey Miyake, Levi’s 501 jeans, New Balance sneakers, and rimless glasses by german label Lunor. That’s what he wore from 1998, when he returned as Apple’s CEO, until his death in 2011.

During his years at college he used to wear more casual looks, and as some say, he sometimes walked barefoot around the campus. In the beginnings of Apple he wore sandals to the office. It was the typical outfit of the successful geeks from Silicon Valley in the 70’s. Just like his partner Steve Wozniak, Steve grew a beard, had long hair…

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After the steady rise of Apple stocks in the mid 80’s (which made both Steves rich), it was more common to see him in a suit, and the beard disappeared. He bought his first suit at the age of 22 because he needed for the presentation of the Apple II launch at the West Coast Computer Fair. For the launch of the Macintosh in 1984 we wore a tie and a vest, and for some years he continued wearing more formal outfits (bowties, etc) at interviews and presentations. Then he was seen with a moustach à la Tom Selleck, and tartan printed shirts.

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After being fired of his own company in 1985, he found Next and his look became much more austere and serious. Dark suits, ties… But when he returned to Apple in 1998 the change was radical: he had an important beard and the combination of black turtleneck sweater and jeans. The beard disappeared again with the launch of the futuristic iMac, and he turned to white sweaters paired with suit jackets. Until he decided to stick to the jeans + sweater formula.

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Yes, that’s Ashton

The story of the black turtleneck sweater by Issey Miyake is quite curious. During his trip to Japan in the 80’s, Steve met Akio Morita, Sony‘s CEO. He told Steve that because of the consequences of war, Sony’s employees were having difficult times, so they decided to provide them with a uniform so they wouldn’t need to buy clothes to wear to the office, as well as fomenting unity among them. Issey Miyake was designer that created Sony’s uniforms, a sort of nylon jacket with a zip that allowed it to transform itself into a vest. Steve Jobs loved the idea and asked Miyake to design the uniforms for Apple’s employees, but the idea wasn’t very well received at Apple and was rejected. Anyway, a particular black sweater by Miyake had caught Steve’s attention, so he asked him to make one for him. Miyake sent him 100 exact sweaters. And that’s how it began.

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Ashton Kutcher interpreta a Steve Jobs en jOBS, un biopic sobre el fundador de Apple dirigido por Joshua Michael Stern que narra la trayectoria de Steve desde sus días en la universidad junto a su socio Steve Wozniak hasta convertirse en uno de los emprendedores más importantes de la historia. El tráiler ha sido estrenado hace unos días y todo apunta a que va a ser una gran película con una buena historia. Creo que Ashton Kutcher es una muy buena elección para el papel, no es sólo el parecido físico que han conseguido, sino su actitud (también es conocido por sus inversiones en empresas tecnológicas). El vestuario ha sido obra de Lisa Jensen (Los fabulosos Baker Boys, En el valle de Elah), que ha conseguido representar a la perfección el estilo de Silicon Valley de los años 70 y 80, y la evolución de Steve hacia su signature look.

Steve Jobs fue uno de los personajes que más influyeron en la sociedad de las últimas tres décadas y su filosofía seguirá inspirando a muchísimas otras personas. Su creatividad y su pasión por lograr el mejor producto fueron algunas de sus cualidades, junto a su increíble capacidad como visionario. Se me hace difícil escribir sobre él y sólo remitirme a su estilo de vestir, pues hay mil otras cosas más que decir sobre Jobs más allá de su jersey de cuello vuelto. Pero esto es un blog sobre diseño de vestuario, y está claro que el estilo de vestir dice muchísimo de las personas.

Una de sus señas de identidad, al margen de su búsqueda de la simplicidad y el perfeccionismo, fue su estilo de vestir. Se podría resumir en: jersey negro de cuello vuelto de Issey Miyake, vaqueros Levi’s 501, zapatillas de deporte marca New Balance y gafas de ver redondas sin montura de la marca alemana Lunor. Así vistió desde 1998, cuando volvió a ser presidente de Apple, hasta su fallecimiento en 2011.

Durante sus años en la universidad solía lucir atuendos más informales, y según dicen, a veces se paseaba descalzo por el campus. En los inicios de Apple llevaba sandalias a la oficina. Era el atuendo típico de los geeks triunfadores de Silicon Valley en los años 70. Igual que su socio Steve Wozniak, llevaba barba, el pelo largo… Tras la subida de las acciones de Apple a mediados de los años 80 (que hizo ricos a ambos Steve), ya fue más común empezar a verle en traje más a menudo, y desapareció la barba. Su primer traje se lo compró a los 22 años, porque lo necesitaba para la presentación del Apple II en la feria de ordenadores de la Costa Oeste. En el lanzamiento del Macintosh en 1984 lució chaleco y corbata, y durante unos años siguió llevando corbata o pajarita en las ocasiones más formales (entrevistas, ruedas de prensa…). Luego se dejó bigote al estilo Tom Selleck, y pasó a lucir camisas de estampado escocés.

Al ser despedido de su propia compañía en 1985 y fundar Next, su look se volvió mucho más serio y austero. Trajes oscuros, corbata… A su vuelta a Apple en 1998 el giro fue radical. Una barba salvaje y su ya clásica combinación de jersey negro y vaqueros. La barba volvió a desaparecer con el lanzamiento del futurista iMac, y se pasó al jersey blanco de cuello vuelto combinado con traje. Hasta que se decidió a vestir sólo los vaqueros y el jersey negro.

La historia del jersey negro de Issey Miyake es curiosa. En su viaje a Japón a principios de los años 80 conoció a Akio Morita, el presidente de Sony. Éste le contó que a causa de los estragos de la guerra, los empleados de Sony pasaron por apuros, por lo que decidieron suministrar ellos mismos los uniformes a los empleados y así evitar que tuvieran que comprar ropa para ir a trabajar, además de fomentar la unidad. Issey Miyake era el que había diseñado los uniformes de Sony, una especie de sudadera de nylon con cremallera que se podía convertir en chaleco. A Steve Jobs le encantó la idea y encargó a Miyake que diseñara los uniformes para los empleados de Apple, pero la propuesta no fue nada bien acogida en las oficinas de Apple y quedó olvidada. Steve le había llamado la atención uno de los jerseys de cuello vuelto de Miyake y le pidió que confeccionara uno para él. Miyake le envió 100. Y así empezó todo.

http://www.youtube.com/watch?v=yMSsf9szC2o

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